古埃及人为什么非常迷恋猫咪?

如果你看过古埃及人的画,那么你可能已经注意到猫在他们的艺术品中的强烈特征。同样,那些参观过古埃及文物博物馆的人可能已经注意到,任何猫科动物都是埃及人非常感兴趣的,因为以猫为主题的文物包括雕像和珠宝。世界各地的博物馆都有这样的例子,它们的全部展品都致力于展示埃及人对任何猫科动物的痴迷。考古学家在发现埃及部分地区时,甚至发现了已知最早的宠物墓地,其历史可追溯到公元前3800年。

古埃及人为什么非常迷恋猫咪?

虽然还不知道埃及第一次驯养猫是什么时候,但这表明它早在这一时期就被驯养了。在这个古老的墓地里,科学家和历史学家们发现了无数的猫木乃伊,这些猫自法老统治尼罗河以来就一直被藏在那里,其中许多都戴着复杂的珠子和铁项圈。猫坟场的发现只是埃及人重视猫的一个例子。另一个例子来自古希腊历史学家希罗多德,他声称当一只家猫死后,埃及人会剃眉毛以示尊敬。那么,为什么古埃及人如此迷恋猫呢?

古埃及人的信仰

根据调查,古埃及人对猫的喜爱与他们的信仰有关。他们认为他们的统治者和神有许多猫一样的品质,无论是身体上还是性格上。埃及人还认为猫有两种可取的品质。一方面,猫是凶猛的,独立的,和对抗性的。然而,另一方面,他们拥有养育、忠诚和保护的品质。由于这些特质,古埃及人认为猫是特殊的生物。

为什么他们要创造具有猫科动物特质的雕像?

尽管这可能解释了古埃及人为什么要建造猫形雕像,但并不一定能解释为什么他们费尽周折建造了吉萨狮身人面像,这是一座240英尺长的纪念碑,以狮子身上有一个人的头而自豪。同样,也不知道为什么埃及人把他们的许多女神描绘成有猫的身体部位。一个例子是萨赫米特,一个保护神。萨赫米特被描绘成吉萨狮身人面像的反面,因为她有一个女人的身体和一个狮子头。另一位埃及女神巴斯特经常被描绘成狮子或猫,因为他们相信猫对这位女神来说是神圣的。

古埃及猫的实际用途

对猫的痴迷不仅与古埃及人的信仰有关,因为他们对猫也有实际用途。就像现代的家养猫和野猫一样,古埃及的猫也是优秀的猎手。因此,许多人为了他们的狩猎能力而饲养它们。猫是消灭老鼠、蛇和其他小动物的好方法。因此,古埃及许多家庭在家里养了一只猫。伦敦大学学院的一项研究称,许多埃及人非常喜欢他们的猫,他们会给孩子起与猫有关的昵称。例如,有证据表明,许多小女孩都有一个绰号“米缇”,这是古埃及猫的意思。

猫科动物迷恋的阴暗面

虽然迄今为止的证据表明埃及人对猫有着极大的喜爱,但他们对猫的痴迷也有其阴暗的一面。研究表明,养猫业专门培育数百万只小猫,然后将它们杀死并制成木乃伊,这样人们就可以把一只猫埋在它们旁边。2020年,科学报告发表了一项研究,利用X射线显微CT扫描技术对木乃伊动物进行了研究。研究中的一只动物是猫。扫描过程使研究人员能够更多地了解用于制作木乃伊的材料和动物的骨骼结构。研究这只木乃伊猫时的发现令人惊讶,因为它比他们最初想象的要小得多。由于所有的木乃伊层,它看起来要大得多。大约50%的猫木乃伊是用包装材料制成的,这给人一种更大的动物的印象。

然而,当他们查看扫描结果时,研究人员发现里面的猫不超过5个月大,它的脖子是故意折断的。这支持了先前的研究,研究表明小猫被饲养并用作祭品。理查德·约翰斯顿是这项研究的作者之一。在威尔士。约翰斯顿声称,小猫往往是专门用来成为祭祀神的。甚至还有养猫场,这表明养猫是一种工业方法。有证据表明,这是公元前700年到公元300年之间的普遍做法。古埃及人认为,牺牲猫是向神寻求帮助或安抚他们的一种方式。他们认为在埋葬亲人时,献祭会加强他们的口头祈祷。

古埃及人对猫咪的痴迷——最终原因

从考古学的证据可以清楚地看出,古埃及人对猫非常敬重。他们对猫的痴迷很大程度上与他们重视猫的品质和他们的信仰体系有关。古埃及人不仅相信他们的神具有猫科动物般的品质和身体特征,而且还相信当他们失去心爱的人时牺牲猫会支持他们的祈祷。这导致养猫业专门为了祭祀目的而饲养小猫。然而,古埃及人对猫的痴迷也有不那么阴暗的一面,因为他们也看重猫的品质,把猫当宠物养,把猫当猎人用。

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