研究表明,猫可能在1000年前就已经是宠物了

长途贸易并不是什么新发明。只要看看这个事实就知道了,长途贸易路线在青铜器时代就已经存在了,在那个时代铜是金属加工中最常用的金属。事实上,我们可以说,如果没有长途贸易,文明不可能从铜时代过渡到青铜时代,因为青铜的生产需要锡和铜。这一点很重要,因为锡是一种相当稀有的资源,这意味着青铜时代的大多数文化都需要用它来交易。

研究表明,猫可能在1000年前就已经是宠物了
研究表明,猫可能在1000年前就已经是宠物

无论如何,前现代世界的贸易路线可以穿越陆地和水域。一般来说,后者比前者更受欢迎。是的,水可能很危险。然而,反之亦然。此外,最重要的是,水运的船只可以以更快的速度运输更多的货物,而且比陆路的商队运输成本更低,因此水运船是最好的选择。尽管如此,仍有许多贸易路线因需要而与陆地相连,丝绸之路就是一个很好的例子。
像许多其他贸易路线一样,丝绸之路以其最重要的商品命名。对于那些不熟悉的人来说,人们在不同的时间、不同的地点收集野生丝。然而,野蚕丝有许多严重的缺点,使其难以大规模生产可用产品。第一,必须找到野丝。第二,大多数野生丝都是以茧的形式出现的,蛹已经从茧中出来,这意味着它们的丝线已经被分解成更短的长度。第三,大部分蚕茧都被一层矿物质覆盖着,这使得它们更难处理。综上所述,无怪乎栽培丝绸被证明是优越的产品,这反过来又确保了丝绸之路从中国开始。

丝绸在中国具体什么时候开始使用现在很难有答案,有证据表明大约8500年前就有丝绸。此外,还有大约5630年前残存的丝绸样本。无论如何,重要的是中国开始大规模生产蚕丝,饲养蚕,煮蚕茧,然后取出解开的丝线进行进一步加工。这种织物被证明在各种文化中都很受欢迎,以至于我们保存下来的罗马作家的作品中,他们抱怨罗马的精英们花了太多的钱来买明显很不体面的衣服。

当然,穿越中国和地中海之间的距离说起来容易做起来难。以丝绸之路为例,最著名的路线始于中国,经过中亚到达巴尔米拉,然后分成两条支线,北部支线终点在现在的伊斯坦布尔,南部支线终点在埃及。大多数人并没有走完丝绸之路的全程。相反,这条路线由一系列的中间人组成,从而限制了每个参与者的风险,同时仍为他们提供了大量机会,使他们变得非常非常富有。当然,丝绸并不是沿着丝绸之路运送的唯一商品。此外,需要注意的是,这种贸易也是一种非常有效的思想传播者,以至于它在不止一种主要宗教的传播中发挥了重要作用。

如前所述,海路比陆路有优势。因此,在近代早期,当欧洲探险者发现了连接欧洲和东亚的新路线,使他们能够绕过中亚和中东时,丝绸之路的重要性就消失了。除此之外,维系丝绸之路的一些国家还存在政治问题,这进一步促成了丝绸之路的最终终结。

在丝绸之路上发现了什么?

无论如何,当人们对丝绸之路遗址感兴趣时,也就不足为奇了,因为这些遗址经常会有新的发现。例如,最近在现在哈萨克斯坦南部的一项发现表明,一千多年前就有当地人把他们的猫当作宠物来对待。简而言之,丝绸之路途经的大部分地区居住着游牧民族和半游牧民族,而不是农业主义者。这并不奇怪,因为并不是每个地方都能在永久的基础上支持农业,从而导致不同的生活方式来应对不同的环境。与这一发现有关的人被认为是Oghuz人,他们是分布在中亚的西突厥人。他们确实有一个首都叫Dhzankent,但大多数时候,他们都是游牧民族,依靠他们的羊群、绵羊和牛为生。

因此,在Dhzankent发现一只猫的遗骸是有道理的。毕竟,与狗相比,游牧民族对猫的使用更少,这意味着在游牧民族身上找到猫的几率并不是很高。然而,特别不寻常的是,这些遗骨在它们的一生中显示出了相当大的创伤迹象,以至于到最后它甚至失去了犬齿和一些其他牙齿。这听起来可能相当令人沮丧。然而,这应该从更积极的角度来解释,因为创伤意味着,除非有人照顾它,否则猫不可能活下来。进一步证明这一点的是,它仍然享受高蛋白饮食,这表明有人定期给它喂昂贵的肉。换句话说,就像前现代猫一样,这只猫非常娇惯。

话虽如此,猫的发现提供了许多有趣的见解。首先,这是中亚地区最早的养猫案例之一,这方面的研究还不够深入。第二,这是发生在丝绸之路上的文化交流的强烈标志,因为猫在游牧社会中很少见。事实上,即使是在游牧社会中养宠物的证据也不是很普遍,这意味着这个特别的发现可能会被谈论很多年。

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